EL CRISTALINO Y LAS CATARATAS. CAUSAS, TIPOS Y TRATAMIENTOS.

¿Qué es el cristalino?

 

Se trata del lente ocular que permite el correcto enfoque de la luz que penetra en el ojo sobre la retina. Está compuesto esencialmente de agua y proteínas que están dispuestas de modo que permiten el paso de la luz a su través.CRIST1

Situado tras el iris y sujeto a la úvea por medio de los ligamentos suspensorios. Su envejecimiento, debido a la continua producción de fibras y al endurecimiento de su núcleo, ocasiona la aparición de la presbicia (vista cansada), que consiste en la pérdida de capacidad acomodativa y la dificultad creciente para el enfoque de estos objetos situados en las distancias próximas.

¿Qué es una catarata?CAT1

             La catarata consiste en la degradación de la calidad óptica del cristalino debido a cambios en su transparencia o cambios en su color. Se forman así opacidades en el cristalino que impiden que la luz se enfoque adecuadamente sobre la retina, esto ocasiona problemas visuales.

¿Qué tipos de catarata existen?

Las cataratas suelen presentarse asociadas a la edad, son el principal motivo de ceguera reversible en la población de más de 40 años. También pueden aparecer en algunos recién nacidos, como consecuencia de otras afecciones oculares, o bien a consecuencia de algún golpe en la zona ocular.

Existen distintos tipos de catarata en función de su localización en el cristalino y de los síntomas que presentan.

Catarata Nuclear: Opacificación o coloración de la zona central del cristalino. Tiende a desarrollarse lentamente y afecta más a la visión lejana que a la visiCAT NUCón próxima.

            Presenta un alto componente hereditario y el hecho de ser fumador aumenta la posibilidad de sufrirla. Los sujetos que consumen complementos vitamínicos y vitaminas C y E desde tiempo prolongado tienen un menor riesgo de sufrirla.

Catarata Cortical: Opacificación o coloración en la zona externa del cristalino, puede CAT CORTaparecer en la zona del eje visual, caso en el que se producen importantes molestias visuales, o bien en las zonas periféricas. El sujeto suele tener problemas por fácil deslumbramiento.

También presenta un alto componente hereditario. Los sujetos que sufren diabetes, hipertensión, consumidores de corticoesteroides o con un historial de larga exposición a radiaciones ultravioletas presentan un mayor riesgo de sufrirla.

Catarata Posterior Subcapsular: Opacificación o coloración en la cápsula que envuelve el cristalino. Se presenta en sujetos jóvenes que se quejan de deslumbramiento y mala visión con luces intensas. Suele afectar más a la visión próxima que a la visión lejana.CAT SUB

Presenta los mismos factores de riesgo que la catarata cortical pero no tiene ningún componente hereditario.

Catarata Mixta: Es una combinación de cualquiera de los tipos antes expuestos.

¿Qué síntomas presentan?

De un modo general para todos los tipos de cataratas:

  • Visión borrosa o nublada.
  • Problemas con la iluminación: desde letreros que aparecen demasiado luminosos de noche, deslumbramiento con las bombillas o intensa luz solar, o halos en torno a las luces.
  • Los colores aparecen apagados.
  • Pobre visión nocturna.
  • Visión doble o múltiple (éste síntoma desaparece así que la catarata aumenta).
  • Cambios de graduación frecuentes.

Cuando una catarata es pequeña no se suelen apreciar cambios en la visión, a no ser que se encuentre muy centrada. Algunos sujetos con catarata aprecian una repentina mejoría en su visión próxima, pero sólo de un modo temporal.

¿Qué tratamiento tienen?

No existen tratamientos farmacológicos o nutricionales que puedan evitar la aparición de las cataratas o bien retrasar su progresión. Mientras la catarata no afecte a las necesidades de la vida diaria del sujeto no es necesario operarla, a no ser que impidan la observación y tratamiento de otras afecciones del fondo de ojo (como retinopatía diabética, degeneración macular, etc.). El único modo de restaurar una visión útil, mientras sea posible sin recurrir a la intervención quirúrgica, es adecuando la graduación y aumentando la iluminación ambiental.

Una vez que la catarata se ha desarrollado totalmente la única solución para recuperar la visión es la intervención quirúrgica y la sustitución del cristalino por una lente intraocular.

Normalmente, sin la existencia de otras complicaciones oculares o generales, se trata de una intervención de tipo ambulatorio, sin ingreso hospitalario, y con anestesia local. El paciente vuelve a su casa en el mismo día y la visión normal se ve restablecida ya de un modo apreciable a las pocas horas. La única precaución a tener en cuenta es el procurarse unas gafas de sol y seguir meticulosamente las indicaciones del médico.

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